Quand c’est facile au début…

Mon père est né en 1917. D’une manière ou d’une autre, il a survécu à la pandémie de grippe espagnole de 1918-1919, mais une épidémie de coqueluche en 1923 a fait clamer sa petite sœur, Clementina. L’un des premiers souvenirs de mon père a été de voir le minuscule cercueil blanc de sa sœur. Une autre sœur a été marquée de façon permanente par la scarlatine. En 1923, mon père a été heurté par une voiture et a passé deux semaines dans un hôpital avec une fracture du crâne et un pouce lacéré. Ses parents immigrants n’avaient pas d’assurance médicale, mais le conducteur de la voiture a donné à son père 50 $ pour les frais médicaux. Le seul effet durable était la cicatrice que mon père portait pour le reste de sa vie sur son pouce droit. L’année 1929 a apporté la Grande Dépression et la période de soudure. Le père de mon père avait quitté la famille, alors mon père, alors âgé de 12 ans, a dû intervenir. Il a obtenu un itinéraire de journal, qu’il a gardé pendant quatre ans, quittant le lycée après la dixième année pour pouvoir gagner de l’argent pour la famille. En 1935, comme des millions d’autres jeunes hommes de cette époque, il rejoint le Civilian Conservation Corps (CCC), une création du New Deal du président Franklin Delano Roosevelt qui proposait des travaux sur des projets environnementaux de toutes sortes. Il a lutté contre les incendies de forêt dans l’Oregon pendant deux ans avant de retourner travailler dans sa famille et à l’usine. En 1942, il a été enrôlé dans l’armée, retournant à un emploi d’usine à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les temps sont devenus un peu moins maigres en 1951 quand il est devenu pompier, après quoi il a senti qu’il pouvait se permettre d’acheter une maison et de fonder une famille. J’offre toute cette histoire personnelle comme contexte pour une prédiction de celle de mon père qui, pour des raisons évidentes, m’est revenue à l’esprit récemment. Quand j’étais adolescent, il aimait me dire: j’ai eu du mal au début et facile à la fin. Vous, Willy, vous avez eu la tâche facile au début, mais vous aurez probablement de la difficulté à la fin. » Sa prophétie est restée avec moi, peut-être parce que même alors, quelque part au fond, je soupçonnais déjà que mon père avait raison. La pandémie de COVID-19 fait maintenant la une des journaux, tous, et une récession mondiale, sinon une dépression, semble être une quasi-certitude. Le marché boursier est en pleine effervescence et la vie des gens est perturbée de manière fondamentale et effrayante. Mon père connaissait l’expérience de perdre un être cher à cause de la maladie, de travailler dur pour joindre les deux bouts en période de grande pénurie, de sacrifier pour le bien de sa famille. Par rapport à lui, il est vrai que, jusqu’à présent, j’ai eu une vie plus facile en tant qu’officier de l’Air Force, puis professeur et historien. Mais à 57 ans, suis-je enfin prêt pour les moments difficiles à venir? Êtes-vous parmi nous? Et gardez à l’esprit que ce n’est que le début. Le changement climatique (rappelez-vous les récents et massifs incendies de forêt en Australie) promet encore plus de bouleversements, plus de chaos, plus de maladies. Le militarisme aveugle de l’Amérique et les politiciens mensongers promettent plus de guerres. Que faire pour éviter ou au moins atténuer les moments difficiles à venir, en supposant que les prévisions de mon père se réalisent maintenant? Que pouvons-nous faire? Il est temps de réinventer l’Amérique Voici la seule chose à propos des perturbations majeures de la normalité: elles peuvent créer des opportunités de changement radical. (Les capitalistes en cas de catastrophe le savent aussi malheureusement.) Le président Franklin Roosevelt l’a reconnu dans les années 1930 et a orchestré son New Deal pour relancer l’économie et remettre les Américains comme mon père au travail. En 2001, l’administration du président George W. Bush et du vice-président Dick Cheney a profité de la perturbation choquante des attentats du 11 septembre pour infliger au monde leur vision d’une Pax Americana, en fait un imperium militarisé justifié (faussement ) comme permettant une plus grande liberté pour tous. La contradiction inhérente à un tel paysage de rêve était si absurde qu’elle rendait inévitable une calamité future. Rappelez-vous ce qu’un assistant du secrétaire à la Défense, Donald Rumsfeld, a griffonné, quelques heures seulement après l’attaque contre le Pentagone et l’effondrement des tours jumelles, selon les instructions de son patron (en particulier lorsqu’il s’agissait de rechercher des preuves de l’implication irakienne): Go massive – balayer le tout, les choses liées et non.  » Et en effet, ils feraient exactement cela, en mettant l’accent sur le non », y compris, bien sûr, l’invasion calamiteuse de l’Irak en 2003. Pour les personnes progressistes qui pensent à ce moment de crise, quel genre d’opportunités pourrait s’ouvrir à nous quand (ou plutôt si) Donald Trump a quitté la Maison Blanche? Peut-être que ce moment coronaviral est le moment idéal pour considérer ce que cela signifierait pour nous d’aller vraiment grand, mais sans l’orgueil habituel ou ces invasions désastreuses de pays étrangers. Pour répondre à COVID-19, au changement climatique et aux inégalités de richesse stupéfiantes dans ce pays qui, combinées, causeront des niveaux incroyables de souffrance inutile, ce qu’il faut, c’est une réorganisation radicale de nos priorités nationales. N’oubliez pas que la première décision de la Fed a été d’injecter 1,5 billion de dollars dans le marché boursier. (Cela aurait suffi à annuler toute la dette étudiante actuelle.) L’administration Trump a également promis d’aider les compagnies aériennes, les hôtels et surtout les sociétés pétrolières et l’industrie de la fracturation, une tempête parfaite lorsqu’il s’agit d’essayer de soutenir et d’enrichir ceux qui la maintiennent. un statu quo kleptocratique et amoral. Ce devrait être le moment d’adopter une approche véritablement nouvelle, adaptée à un monde de perturbations et de catastrophes croissantes, qui définirait une nouvelle Amérique, plus démocratique et moins belliqueuse. À cette fin, voici sept suggestions, axées – puisque je suis un officier militaire à la retraite – principalement sur l’armée américaine, un sujet qui continue de me préoccuper, d’autant plus que, actuellement, cette armée et le reste de l’État de sécurité nationale engloutir environ 60% des dépenses discrétionnaires fédérales:

  1. S’il y a jamais eu un temps pour réduire nos dépenses militaires massives et inutiles, c’est bien cela. Par exemple, il n’a jamais été judicieux d’investir jusqu’à 1,7 billion de dollars au cours des 30 prochaines années pour moderniser »l’arsenal nucléaire américain. (Pourquoi de nouvelles armes sont-elles nécessaires pour exterminer l’humanité alors que les anciennes fonctionnent toujours très bien?) Des centaines de chasseurs furtifs et de bombardiers – on estime que le décevant chasseur à réaction F-35 de Lockheed Martin coûtera à lui seul 1,5 billion de dollars sur sa durée de vie – ne rien faire pour nous protéger des pandémies, des effets dévastateurs du changement climatique ou d’autres menaces trop pressantes. Ces armes ne font qu’enhardir une politique étrangère militariste et chauvine qui facilitera encore plus de guerres et de problèmes de refoulement de toutes sortes. Et en parlant de guerres, n’est-il pas enfin temps de mettre fin à l’implication américaine en Irak et en Afghanistan? Plus de 6 billions de dollars ont déjà été gaspillés dans ces guerres et, en cette période de péril mondial, encore plus est gaspillé dans les conflits éternels de ce pays à travers le Grand Moyen-Orient et l’Afrique. (Environ 4 milliards de dollars par mois continuent d’être dépensés uniquement pour l’Afghanistan, malgré tous les discours sur la paix ».)
  2. Parallèlement à la fin des programmes d’armes prodigieuses et des guerres de bourbiers, n’est-il pas temps pour les États-Unis de commencer à réduire considérablement leur empreinte militaire »sur cette planète? Environ 800 bases militaires américaines font le tour du globe d’une manière sans précédent historique à un coût annuel quelque part au nord de 100 milliards de dollars. Réduire ces chiffres de moitié au cours de la prochaine décennie serait un objectif plus que réalisable. Couper définitivement les jeux de guerre provocateurs »en Corée du Sud, en Europe et ailleurs ne serait pas moins sensé. La Corée du Nord et la Russie sont-elles vraiment découragées par des démonstrations aussi dramatiques de puissance militaire destructrice?
  3. À bien y penser, pourquoi les États-Unis ont-ils besoin de la capacité militaire immédiate de mener simultanément deux guerres étrangères majeures, alors que le Pentagone continue d’insister sur ce que nous faisons et planifions, au nom de la défense de notre pays? Voici une proposition radicale: si vous ajoutez 70 000 forces d’opérations spéciales à 186 000 membres du Marine Corps, les États-Unis possèdent déjà une puissante force de frappe rapide d’environ 250 000 soldats. Maintenant, ajoutez les 82e et 101e divisions aéroportées de l’armée et la 10e division de montagne. Ce que vous avez, c’est plus que suffisamment de puissance militaire pour assurer la sécurité nationale réelle de l’Amérique. Toutes les autres divisions de l’armée pourraient être réduites à des cadres, extensibles uniquement si nos frontières sont directement menacées par la guerre. De même, restructurer l’Air Force et la Navy pour minimiser la vision actuelle de la grève mondiale »de ces services, tout en se débarrassant du nouveau service de Donald Trump, la Space Force, et de l’idée absurde de faire entrer la guerre en orbite terrestre basse. L’Amérique n’a-t-elle pas déjà assez de guerre ici sur cette petite planète qui est la nôtre?
  4. Ramenez le projet, mais pas à des fins militaires. Faites-en partie d’un programme de service national pour améliorer l’Amérique. Il est temps pour un nouveau Civilian Conservation Corps axé sur la promotion d’un Green New Deal. Il est temps pour une nouvelle administration Works Progress de reconstruire l’infrastructure américaine et de revigorer notre culture, comme cette organisation l’a fait pendant les années de la Grande Dépression. Il est temps d’engager les jeunes au service de ce pays. S’attaquer au COVID-19 ou aux pandémies futures serait beaucoup plus facile s’il y avait des assistants médicaux rapidement formés qui pourraient aider les médecins et les infirmières à se concentrer sur les cas les plus difficiles. Pour lutter contre le changement climatique, il faudra probablement plus de jeunes hommes et femmes qui luttent contre les incendies de forêt sur la côte ouest, comme mon père l’a fait au CCC – et dans un monde en changement climatique, les autres projets nécessaires ne manqueront pas pour sauver notre planète. N’est-il pas temps que les jeunes d’Amérique répondent à un appel au service? Mieux encore, n’est-il pas temps de leur offrir l’opportunité de faire passer l’Amérique en premier lieu qu’eux-mêmes?
  5. Et en parlant de l’Amérique d’abord », ce slogan éternel de Trump, n’est-il pas temps pour tous les Américains de reconnaître que les pandémies mondiales et le changement climatique se moquent des murs et du nationalisme indépendant, sans parler de politique qui divisent, distraient et retiennent tant de gens? Le président Dwight D.Eisenhower a dit un jour que seuls les Américains peuvent vraiment blesser l’Amérique, mais il y a un corollaire à cela: seuls les Américains peuvent vraiment sauver l’Amérique – en s’unissant, en se concentrant sur nos problèmes communs et en nous élevant les uns les autres. Pour ce faire, il est vital de mettre un terme à la peur (et au bellicisme). Comme le président Roosevelt l’a déclaré dans son premier discours inaugural dans les profondeurs de la Grande Dépression, la seule chose que nous devons craindre est la peur elle-même. » La peur empêche notre capacité de penser clairement, de coopérer pleinement, de changer radicalement les choses en tant que communauté.
  6. Pour citer Yoda, le maître Jedi, nous devons désapprendre ce que nous avons appris. Par exemple, les vrais héros américains ne devraient pas être des guerriers »qui tuent ou des stars sportives qui lancent des ballons de football et des ballons de dunk. Nous assistons à nos véritables héros en action en ce moment: nos médecins, infirmières et autre personnel médical, ainsi que nos premiers intervenants, et ces travailleurs qui restent dans les épiceries, les pharmacies et autres et continuent de nous servir tous malgré les danger de contracter le coronavirus des clients. Ils résistent tous de façon altruiste à une menace que trop d’entre nous n’ont pas prévu ou refusé de traiter sérieusement, notamment, bien sûr, le président Donald Trump: une pandémie qui transcende les frontières et les frontières. Mais les Américains peuvent-ils transcender les frontières et les frontières de plus en plus dures et de division de nos propres esprits? Pouvons-nous venir travailler altruiste pour sauver et améliorer la vie des autres? Peut-on devenir, en un sens, amoureux de l’humanité?
  7. Enfin, nous devons étendre notre amour pour englober la nature, notre planète. Car si nous continuons à traiter nos terres, nos eaux et notre ciel comme un ensemble de poubelles et de poubelles, nos enfants et leurs enfants hériteront de périodes beaucoup plus difficiles que le moment présent, aussi dur soit-il.

En réalité, ces sept suggestions reviennent à rejeter un état d’esprit militarisé et un état d’esprit d’entreprise pour celui qui voit l’humanité et cette planète de manière plus holistique. N’est-il pas temps de retrouver cette vision de la terre que nous avons partagée collectivement lors des missions lunaires d’Apollo: un fragile sanctuaire bleu flottant dans l’obscurité veloutée de l’espace, une maison irremplaçable à prendre en charge et à respecter car il n’y a pas d’autre endroit pour nous aller? Sinon, je crains que la prédiction de mon père ne se réalise pas seulement pour moi, mais pour les générations à venir et d’une manière que même lui n’aurait pas pu imaginer. Lecteurs, j’ai vu un correspondant qualifier mes vues de cyniques réalistes. Permettez-moi de les expliquer brièvement. Je crois aux programmes universels qui offrent des avantages matériels concrets, en particulier à la classe ouvrière. Medicare for All en est le meilleur exemple, mais un collège sans frais de scolarité et une banque des postes relèvent également de cette rubrique. Il en va de même pour la garantie de l’emploi et le jubilé de la dette. De toute évidence, ni les démocrates libéraux ni les républicains conservateurs ne peuvent mener à bien de tels programmes, car les deux sont des saveurs différentes du néolibéralisme (parce que les marchés »). Je ne me soucie pas beaucoup de l’isme »qui offre les avantages, bien que celui qui doit mettre l’humanité commune en premier, par opposition aux marchés. Cela pourrait être un deuxième FDR sauvant le capitalisme, le socialisme démocratique en train de le lâcher et de le coller, ou le communisme le rasant. Je m’en moque bien, tant que les avantages sont accordés. Pour moi, le problème clé – et c’est pourquoi Medicare for All est toujours le premier avec moi – est les dizaines de milliers de décès excessifs dus au désespoir », comme le décrivent l’étude Case-Deaton et d’autres études récentes. Ce nombre énorme de corps fait de Medicare for All, à tout le moins, un impératif moral et stratégique. Et ce niveau de souffrance et de dommages organiques fait des préoccupations de la politique d’identité – même le combat digne pour aider les réfugiés que Bush, Obama et les guerres de Clinton ont créé – des objets brillants et brillants en comparaison. D’où ma frustration à l’égard du flux de nouvelles – actuellement, à mon avis, l’intersection tourbillonnante de deux campagnes distinctes de la doctrine du choc, l’une par l’administration, et l’autre par des libéraux sans pouvoir et leurs alliés dans l’État et dans la presse – un un flux de nouvelles qui m’oblige constamment à me concentrer sur des sujets que je considère comme secondaires par rapport aux décès excessifs. Quel type d’économie politique est-ce qui arrête, voire inverse, l’augmentation de l’espérance de vie des sociétés civilisées? J’espère également que la destruction continue des établissements des deux partis ouvrira la voie à des voix soutenant des programmes similaires à ceux que j’ai énumérés; appelons ces voix la gauche. » La volatilité crée des opportunités, surtout si l’establishment démocrate, qui place les marchés au premier plan et s’oppose à tous ces programmes, n’est pas autorisé à se remettre en selle. Les yeux sur le prix! J’adore le niveau tactique, et j’aime secrètement même la course de chevaux, car j’en parle quotidiennement depuis quatorze ans, mais tout ce que j’écris a cette perspective au fond. J’aime le point 6 le meilleur de cette grande liste. (Les gens très riches sont un autre groupe de héros », nous devrions minimiser à l’avenir.) Il semble clair que nous élevons maintenant une autre génération d’Américains dans le moule de votre père, des gens dont la jeunesse et les années de formation ont été passées au milieu d’une série constante de crises, rendues possibles par un ensemble dysfonctionnel et corrompu d’élites et de dirigeants de société, qui ont été contraints compter sur eux-mêmes et leurs pairs immédiats pour passer à travers. Je ne dirais jamais à distance que ce genre d’éducation est une bonne chose, mais on pourrait trouver des preuves qu’elles fournissent un creuset chaud dans lequel est forgé le meilleur acier. Meilleurs vœux à notre beau pays et à tous les habitants de ce pays alors que nous entrons dans la prochaine phase de notre histoire. Dans un monde où l’argent et seulement l’argent détermine le niveau de souffrance et de mort de vous et de vos proches, les héros très riches SONT et tout le monde veut être eux. Il en est ainsi depuis si longtemps que même les moins aisés croient que c’est la seule voie, la voie naturelle. Même les 99% ne parlent généralement pas de rendre la vie de base bon marché ou gratuite pour tout le monde, ils parlent de la façon de faire du monde un endroit où nous pouvons tous devenir riches. À mon humble avis, c’est pourquoi Berne ne peut pas percer avec une victoire révolutionnaire et apporter le changement. Je suis d’accord, rien de progressif »ne peut vraiment pas passer à travers le mur de propagande qui nous entoure tous. L’absence de mouvement des masses en direction de l’assurance-maladie pour tous… et la version actuelle à payeur unique »est stupéfiante. et absurde…. ici, au temps de la convoitise, avoir encore des gens qui pensent un but lucratif «le système de santé est raisonnable», est surréaliste. Il est en train de devenir un exemple d’une population dont les opinions ne se forment pas en pensant, mais en écoutant… malgré ce que la plupart d’entre elles penseraient réellement de la formation de leurs opinions. Il y a plus de 100 ans, les rois et les faiseurs de rois se sont mis d’accord pour conjurer les guillotines en gardant le peuple concentré sur les mauvaises choses…. Ils ont évidemment adopté le point de vue des jésuites, selon lequel il y a 500 ans, ils pensaient que la meilleure défense contre le mouvement de réforme était de s’engager dans l’apprentissage contre l’apprentissage ». Machiavel serait fier Il y a environ 800 bases militaires »exploitées par l’armée américaine et tout ce que vous voulez, c’est réduire de moitié le nombre au cours de la prochaine décennie? Que diriez-vous de le réduire de la racine carrée? Le soutien aux gouvernements responsables qui ont des régimes belligérants à leurs frontières, la Corée du Sud par exemple, est valable. Nous pouvons aider des gouvernements responsables relativement riches comme le Royaume-Uni, mais nos énormes problèmes intérieurs sont plus importants que d’avoir des bases militaires là-bas. Je vous remercie! Répondre ↓ Au sujet des gens qui imaginent un nouveau monde, voici deux pièces qui m’ont frappé de différentes manières. La première vient de The Guardian et montre comment cette pandémie frappera les 2 sur 5 qui ne peuvent pas épargner 400 $, tout comme, pour certains d’entre eux, les choses allaient bien: Coronavirus: une urgence financière qui transforme l’eau de marche en noyade Le second est un article percutant du NY Magazine de tous les endroits, qui plaide fortement pour Medicare for All. Significatif pour l’approche MSM des choses, il critique le plan de Joe Biden par son nom, mais ne mentionne pas Sanders ni aucun des autres partisans de M4A. Nous avons donc une pièce plaidant pour son initiative de signature sans aucune mention de lui. Curieux mais à peine surprenant de la maison de Chait. Notre système de soins de santé tue des gens (comme l’URL le montre, le titre a même été modifié pour le rendre plus court et moins spécifique au M4A. Un autre monde doit donc être possible pour nous tous, pas seulement pour 2 sur 5! sont un ruisseau. Mais loin d’être les gardiens habituels de la pensée de groupe pour nous permettre de nommer ceux qui pourraient réellement créer ce monde. Répondre ↓ Krystyn Podgajski (Un peu de buisness d’abord, je change mon nom de famille ici sur NC de Walentka au nom de jeune fille de ma mère Podgajski.) Dans les années 1970, ma famille avait l’habitude de faire de courtes excursions dans une belle propriété du nord de l’État de New York appelée Arrow Park. Il abritait un immense manoir de style artisanal, des statues de Polonais et d’Ukrainiens célèbres, et un grand lac rempli de bar à grande bouche. Pour un enfant de dix ans, l’endroit était pure magie et mystère. Mais en vieillissant, j’ai appris lentement l’histoire du lieu principalement auprès des personnes qui y travaillaient, ce qui a ajouté une richesse encore plus grande à mon expérience du lieu. Mais je ne me rappelle pas seulement. L’histoire de la naissance d’Arrow Park devrait être un modèle pour toute la classe ouvrière aujourd’hui. En 1948, le domaine a été vendu à AROW Farms, Inc. – (American Russian Organized Workers), un groupe de travailleurs slaves des arrondissements de New York et de Newark. Ils avaient cherché un lieu de repos et de loisirs pour eux et leurs enfants à la campagne. Il s’est avéré que la propriété Schieffelin était considérée comme l’endroit idéal. Avec des sentiers de randonnée, des jardins, un grand lodge et un lac, il s’est avéré être l’endroit parfait pour ce qui allait devenir Arrow Park.

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