Londres doit renforcer ses liens avec l’Ecosse

Lors d’une soirée animée en janvier, j’ai eu l’honneur d’organiser un souper de Burns à la Mansion House avec le premier ministre de l’Écosse, Nicola Sturgeon. La nuit a été complète avec des cornemuses, des haggis et bien sûr un « wee dram » de whisky. L’événement a rassemblé des personnalités du monde des affaires des deux côtés de la frontière et a marqué le lancement d’un nouveau prospectus qui met en évidence la force du secteur des services financiers en Écosse. Il a également annoncé le début de la prochaine phase des relations de la ville avec la région, qui commence sérieusement cette semaine alors que je pars pour une visite à Edimbourg et à Glasgow. L’Écosse est une partie extrêmement importante du secteur des services financiers et professionnels du Royaume-Uni. L’industrie représente près de neuf pour cent de l’économie écossaise – la plus grande contribution régionale au Royaume-Uni en dehors de Londres. Le pays a une tradition d’excellence dans le domaine de la finance depuis près de 300 ans et compte plusieurs sociétés de premier plan dans le monde, spécialisées dans les domaines bancaire, de l’assurance vie et les pensions. L’Écosse est également une plaque tournante reconnue pour la gestion des investissements et la science des données, et possède une communauté fintech excitante. Édimbourg et Glasgow, comme Londres, abritent des grappes financières de longue date. La capitale écossaise emploie plus de 50 000 personnes dans la finance, tandis que plus de 161 000 personnes travaillent dans les services financiers et professionnels à travers l’Ecosse. Il y a un peu plus d’un an, la City of London Corporation s’est associée à Scottish Financial Enterprise – un organisme représentatif de l’industrie – afin de mettre ses ressources en commun pour promouvoir l’Écosse en tant que centre international de la finance. Cette décision faisait suite à la décision prise par la City Corporation en avril 2018 de doubler notre stratégie pour l’ensemble du Royaume-Uni, une initiative visant à accroître les liens commerciaux et les investissements étrangers, et à sensibiliser l’opinion publique aux possibilités d’exportation dans l’ensemble du pays, à Londres. J’utiliserai ma visite pour inviter davantage d’entreprises écossaises à se joindre aux délégations lors de futures visites de maires à l’étranger. Je vais également exhorter les entreprises écossaises à travers le secteur pour tirer davantage parti des avantages de Londres pour accéder aux marchés des capitaux internationaux, développer leurs activités et mieux s’exposer à une clientèle mondiale. Une autre partie importante de ma visite a été la promotion de l’innovation et de la technologie, la défense des compétences numériques et la lutte contre l’inclusion numérique et sociale entre Londres et l’Écosse dans le cadre de mon programme «Shaping Tomorrow’s City Today». Le renforcement des compétences dans des domaines tels que le Big Data, l’internet des objets et l’intelligence artificielle est un aspect essentiel de ce processus. J’attends avec impatience les discussions avec des collègues écossais sur la manière dont ils peuvent jouer un rôle dans la réalisation de cet agenda. Bien sûr, aucune visite à ce jour ne serait complète sans une discussion sur le Brexit et séminaire en Ecosse, et je ne doute pas que ma conversation portera sur les relations futures du Royaume-Uni avec l’UE. Je vais donc rassurer ceux que j’ai rencontrés en Écosse que, quoi qu’il se passe à Westminster et à Bruxelles, notre partenariat est appelé à prospérer à long terme, grâce au fondations du secteur financier britannique.

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