Les maximes des stoiques

Leur maxime la plus fréquemment répétée est «abstenez-vous et endurez»; Abstenez-vous de tout mal, souffrez toute agression et tout prétendu malheur sans vous rebeller ou vous plaindre. Un autre précepte largement répandu parmi eux et par eux, « Vivre selon la nature », ressemble remarquablement à une maxime épicurienne. Cela doit être clair. Ce précepte tel qu’ils l’interprétaient signifiait: adhérer librement et respectueusement aux lois de l’univers. Le monde est un Dieu qui vit selon les lois qu’il a lui-même faites et dont nous ne sommes pas juges. Ces lois nous entourent et nous contraignent; parfois ils nous blessent. Nous devons les respecter et leur obéir, avoir une sorte de désir pieux d’opérer même contre nous-mêmes, et vivre en conformité respectueuse avec eux. Ainsi comprise, la «vie en conformité avec la nature» n’est rien d’autre qu’un aspect de la maxime «Endure».  Les principaux adeptes et maîtres du stoïcisme avec et après Zénon étaient Cleanthes, Chrysippus, Aristo et Herillus en Grèce; à Rome, Caton, Brutus, Cicéron dans une certaine mesure, Thrasea, Epictetus (avec un grec, qui a écrit en grec), Seneca, et finalement l’empereur Marcus Aurelius. Le stoïcisme s’est rapidement développé en une religion, ayant ses rites, ses obédiences, ses pratiques ascétiques, ses directeurs de conscience, son examen de conscience, et ses adeptes avec un costume traditionnel, un long manteau et une longue barbe. Il a exercé une influence considérable, comparable (comparable seulement) au christianisme, mais il a pénétré seulement les classes supérieures et moyennes de la société dans l’antiquité sans descendre, ou à peine descendre, aux masses. Comme l’épicurisme, le stoïcisme a connu une renaissance dans les temps modernes en opposition au christianisme; Cela sera traité plus tard.

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