Les mammifères marins

Tout récemment, j’ai fait une expérience très insolite : j’ai nagé avec des dauphins. Ca s’est passé à Mandelieu, et je dois dire que j’ai été assez impressionné : c’est vraiment un animal dont la réputation n’est pas usurpée ! Un peu curieux, j’ai essayé de me documenter sur ces bestioles, et j’ai été assez ébahi par certains faits. Je savais depuis belle lurette que les dauphins étaient des mammifères, évidemment, mais je ne voyais pas comment ça se manifestait dans la réalité. Du coup, je partage avec vous mes découvertes. Son appartenance à l’espèce mammifère indique tout d’abord que le dauphin a des poumons, et non des branchies : c’est important à savoir, parce qu’il ne peut de ce fait tenir plus de quelques minutes dans les profondeurs sans remonter à l’air libre pour remplir ses poumons. Ensuite, la femelle ne porte qu’un seul bambin à la fois : la gestation est de 12 mois, et le delphineau ne devient adulte qu’au terme de 5 ans. Mais ce qui m’a le plus troublé, c’est tout de même la provenance même du dauphin, en définitive. Parce que jadis, son ancêtre évoluait en fait sur la terre ferme ! Le mésonyx était une bestiole équipée de sabots, qui vivait de poissons et de grenouilles. Et ce, jusqu’à ce qu’un énorme cataclysme climatique entraîne la suppression de nombreuses espèces. Dans le but d’échapper aux prédateurs ayant survécu, le mésonyx s’est expatrié dans l’environnement aquatique, et son organisme a graduellement évolué pour se faire à sa nouvelle vie marine : ses pattes de devant ont pris la forme de nageoires, sa queue est devenue une nageoire caudale, et ses narines sont remontées vers le haut du crâne pour devenir un seul orifice. Voilà d’où viennent les dauphins : c’est leur lointain passé qui fait qu’ils ont des poumons, ne se reproduisent pas comme les poissons, et ont si peu à voir avec la poiscaille de manière générale ! Au fait, si nager au côté des dauphins vous tente, je vous recommande chaudement l’expérience. Pour ceux qui veulent en savoir plus, c’est d’ailleurs par là que ça se passe, en suivant le lien, pour nager avec les dauphins.

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