La fin des dinosaures

Un malentendu communément montré dans les manuels et la presse populaires est le fait que tous les dinosaures se sont éteints simultanément – et apparemment très soudainement – après le Crétacé, 66 millions dans le passé. Ce n’est pas tout à fait approprié, et ce n’est jamais uniquement dû au fait que la faune est une division résidentielle de la lignée des dinosaures. Les meilleurs documents, qui proviennent presque exclusivement d’Amérique du Nord, montrent que les dinosaures étaient auparavant en baisse pendant la partie la plus récente du Crétacé. Les causes de cette baisse, ainsi que les perspectives d’autres groupes à l’époque, sont complexes et difficiles à présenter à une source individuelle. Pour comprendre l’extinction, il est essentiel de connaître l’histoire fossile de base des dinosaures. Tout au long des 160 000 années du Mésozoïque (252,2 millions à 66 000 dans le passé) depuis lesquelles les dinosaures sont reconnus, il y a eu des changements constants dans les communautés de dinosaures. Divers types ont évolué rapidement et ont été rapidement modifiés par d’autres individus à travers tout le Mésozoïque; il est vraiment rare qu’un type particulier de dinosaure ait survécu d’un développement géologique au futur. Les preuves fossiles démontrent une faune raisonnablement abondante de platosaures avec d’autres prosauropodes, des ornithopodes primitifs et des théropodes pendant l’époque du Trias retardé (237 zillions à 201,3 mille ans auparavant). La plupart de ces types de dinosaures peuvent également être représentés dans des strates de l’époque du Jurassique inférieur (201,3 mille à 174,1 millions dans le passé), mais en utilisant un Jurassique central mal connu, la faune du Jurassique supérieur (il y a 163,5 mille à 145 millions d’années ) était très différent. À cette époque, les sauropodes, les ornithopodes plus complexes, les stégosaures et une variété de théropodes prédominaient. Le Crétacé inférieur (145 zillions à 100,5 millions d’années) comprenait alors quelques sauropodes (bien qu’il s’agisse de formes flambant neuves), de quelques restes stégosaures, de nouvelles formes de théropodes et d’ornithopodes, et de quelques-uns des tout premiers ankylosaures bien connus. . À travers le Crétacé retardé (il y a 100,5 mille à 66 milliards d’années), les sauropodes, qui avaient disparu de vos continents supérieurs au moyen d’une grande partie du début et du milieu du Crétacé, ont expérimenté réinvadé les continents supérieurs du sud au sud et sophistiqués les ornithopodes (bec de canard) ont fini par être les navigateurs dominants. De nombreux nouveaux théropodes de toutes tailles étaient répandus; les stégosaures n’existaient plus; et les ankylosaures ont été représentés par une sélection de nouvelles variétés qui ont prédominé en Amérique du Nord et dans certaines régions d’Asie. De nouvelles équipes de dinosaures, les pachycéphalosaures et les cératopsiens, sont apparues en Asie avec le succès de la colonisation du Canada et de l’Amérique. L’image est donc très claire: tout au long du Mésozoïque, il y a clairement eu une disparition et un renouvellement continus du mode de vie des dinosaures. Il est essentiel de savoir que l’extinction est un phénomène typique et répandu. Les extinctions en vrac apparaissent généralement dans votre tête si l’expression extinction est décrite, mais les extinctions de bilan régulières qui se produisent à travers le temps géologique constituent probablement la plupart des pertes de biodiversité. Tout comme les nouveaux types se séparent constamment des types actuels, les espèces actuelles disparaissent constamment. Le taux de spéciation de tout groupe de personnes devrait, à l’équilibre, dépasser le taux d’extinction à long terme, sinon ce groupe de personnes disparaîtra. L’histoire de la vie quotidienne des animaux et des plantes est remplie de successions, car dès le début, les variétés sont remplacées par de nouvelles variétés, souvent plus avancées. La plupart du temps, le caractère stratifié (stratigraphique) dans l’histoire des fossiles fournit trop peu d’informations pour montrer si les types obsolètes ont été effectivement déplacés par les nouveaux successeurs (à partir de vos résultats de concurrents, de prédation ou d’autres opérations environnementales) ou si peut-être les formes les plus récentes se sont simplement élargies aux niches écologiques de la population décroissante. Étant donné que le document fossile est épisodique plutôt que continu, il est extrêmement idéal pour poser de nombreux types de préoccupations, mais il est impossible d’exprimer exactement combien de temps la plupart des types ou genres de dinosaures ont réellement existé. De plus, étant donné que la connaissance des diverses organisations de dinosaures est presque incomplète, la période de temps de tout certain dinosaure ne peut être évaluée que de manière circonstancielle par des limitations stratigraphiques et des présumés «premiers» et «derniers» événements. Ces dernières coïncident souvent avec les frontières de l’ère géologique; en fait, l’absence de certaines formes de vie a historiquement décrit la plupart des frontières géologiques depuis que les archives géologiques ont été compilées et analysées pour la première fois au cours du XVIIIe siècle. Les «moments» de niveaux d’extinction évidemment plus élevés entre les dinosaures ont eu lieu à deux moments du Trias (il y a environ 221 mille et 210 mille ans), peut-être à la fin du Jurassique (145 zillions dans le passé), et, il va sans dire , à la fin du Crétacé (il y a 66 milliards d’années). Incontestablement, il y a eu d’autres pics d’extinction à d’autres moments au milieu, mais il y a de mauvais documents terrestres pour beaucoup de monde dans le Trias moyen, le Jurassique moyen et le Crétacé moyen.

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