La Chine affectionne le nucléaire

L’engagement énergique de l’électricité nucléaire sans carbone après la construction de l’énergie nucléaire a diminué de trois décennies en raison de la hausse des tarifs, des difficultés liées aux nouvelles technologies, ainsi que des catastrophes de Tchernobyl et de Fukushima. Mais c’est quand même assez éblouissant en Asie. L’entreprise énergétique internationale prévoit une augmentation de 111 gigawatts de sa capacité nucléaire entre 2017 et 2040, et une réduction de 7 GW du reste de la planète. Une question apparente, tout autant que pour ceux qui ont remarqué la minisérie de HBO, Tchernobyl, est de savoir si ces désirs ont une incidence répétée sur les crises du passé. La Chine n’a connu aucun incident nucléaire critique depuis le début de son exploitation, en 1991, et l’ensemble du monde, Nuclear Connection, le félicite pour son « empressement sans précédent à obtenir les meilleurs standards mondiaux en matière de sûreté nucléaire ». Mais un rapport écrit publié l’année dernière par Label Hibbs, une personne âgée du programme de politique d’assurance nucléaire de la Carnegie Endowment for Overseas Peace, présente un certain nombre de défis probables. Si les fournisseurs chinois créent également différents types de réacteurs (il en construit trois et testent d’autres personnes, y compris des versions avec thorium), les régulateurs pourraient avoir du mal à établir des normes et à effectuer des inspections. 3 000 vannes de qualité nucléaire, 250 systèmes de pompage, 44 km de tuyauterie, 300 km de câbles électriques et 90 000 composants de puissance sont également présents dans le marché. « Il est en fait probable que cela puisse conduire à un accident de voiture ou même être recherché de manière rigoureuse », blogue Hibbs. Avant Fukushima, certains estimaient que le potentiel de la Chine atteindrait 500 gigawatts, soit près de cinq fois la projection réelle. Mais quelques jours après le tsunami qui a frappé l’herbe nucléaire japonaise, le gouvernement fédéral chinois a suspendu l’approbation de nouveaux emplois à potentiel nucléaire. Il a ensuite réduit les objectifs de construction des herbes, amélioré la réglementation et stipulé que la conception des réacteurs devait attribuer une technologie moderne pour être acceptée. Il a encore une fois arrêté les approbations à la fin de 2016, bien que des rapports indiquent que la sécheresse se terminera cette année.

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