Des sanctions efficaces

Les nouvelles sanctions du gouvernement Trump contre la Russie, imposées en réponse à l’empoisonnement au Royaume-Uni d’un ancien espion russe et de sa fille, sont les bienvenues. Ils sont également déconcertants et contrastés, tout comme les paroles et le comportement du président Donald Trump lui-même, qui a loué à plusieurs reprises et publiquement les éloges du président russe Vladimir Poutine.  On espère que la véritable stratégie des États-Unis est de rester ferme face aux fautes de la Russie. Mais à moins que Trump ne parle avec force, aucune sanction ne dissuadera Poutine de faire son temps.  L’administration Trump a trouvé de nombreux moyens de faire reculer la Russie. Il s’appuie sur les sanctions adoptées par Barack Obama, a approuvé la vente à l’Ukraine de soi-disant armes défensives mortelles, a frappé des sites militaires syriens après que le président syrien Bashar al-Assad a utilisé des armes chimiques et a expulsé de nombreux diplomates russes des États-Unis. Le ministère de la Justice 13 Russes ont récemment été inculpés de cyber-harcèlement. L’administration s’oppose également à juste titre au Nord Stream 2 gazoduc qui acheminerait directement du gaz de la Russie vers l’Allemagne.   Tout aussi important, de nombreuses sanctions américaines infligées à la Russie ont été judicieusement ciblées sur les membres du cercle restreint de Poutine, les grandes institutions financières et les principales industries; Selon le Fonds monétaire international, les sanctions occidentales pourraient réduire l’économie russe de 10%.   Cependant, sur la question de l’ingérence électorale russe, Trump a publiquement pris parti pour Poutine contre les agences de renseignement américaines. Il a également nié que la Russie était un ennemi américain et a qualifié les médias de « véritable ennemi du peuple ». Il a salué la « coopération » de la Russie en Syrie, consistant à soutenir un dictateur meurtrier, à attaquer des rebelles soutenus par les États-Unis et à L’Iran doit mettre en place une force de substitution à la frontière israélienne. Il a constamment boudé les plus importants alliés européens des États-Unis. Il refuse toujours de révéler ses discussions à huis clos avec Poutine le mois dernier à Helsinki.   Pas étonnant que lorsque le secrétaire d’État Mike Pompeo a comparu récemment devant la Commission des relations extérieures du Sénat, son président, le républicain Bob Corker du Tennessee, a demandé sans détour: « Pourquoi dit-il ces choses? »   La rhétorique de Trump contredisant la politique américaine a de réelles conséquences. Cela mine les sanctions, par exemple. Bien que ces mesures aient des effets directs, comme en Iran, elles agissent principalement en qualifiant un État de paria global. Ils n’ont un effet puissant que s’ils sont accompagnés d’une condamnation morale claire et d’un effort visant à faire pression sur le pays fautif pour qu’il change de façon.

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